随着新的野火季节到来,加利福尼亚立法者尚未提出计划来支付过去几年由公用事业引起的地狱的成本,并确保它们不再发生。

今年早些时候,州长Gavin Newsom设定了7月12日立法机关的最后期限,以解决公用事业,特别是PG&E面临的巨大责任压力。 但多位消息人士本周表示,一直没有什么动静。

风险是野火受害者和公用事业纳税人将承担无所作为的代价。 这是不可接受的。

责任只是野火问题的一个因素。 州长和立法机关需要对PG&E的恶劣安全记录采取行动。 该实用程序在过去十年中直接造成111人死亡。 2017年,PG&E的设备在北加州六个郡的12场火灾中发挥了作用。 2018年,Camp Fire杀死了85人,摧毁了14,000所房屋和企业。

我们认为,该公用事业公司,一名被定罪的重罪犯,其传输线引起的悲惨营火应该是最后一根稻草。 PG&E不值得再有机会。

如果州长和立法机构同意,他们应该开始采取措施分解或取代PG&E。 如果他们不同意,他们需要找到一种方法来迫使PG&E改善其糟糕的安全记录。

除了在热浪期间关闭电力外,没有迹象表明PG&E将自行改善其安全记录。 PG&E股东将于周五投票决定是否批准新的董事会。 新董事会成员的背景 - 包​​括一些具有金融资产管理经验的董事会成员 - 几乎没有希望公用事业公司能够停止其长期以来将利润置于安全之前的做法。

与此同时,立法者必须确定如何支付野火造成的损失。 PG&E一直在推动纳税人买单 - 为纳税人承担公用​​事业不作为和向股东转移资金的负担。

今年早些时候,纽瑟姆任命了一个由五人组成的灾难性野火成本与复苏委员会,就如何应对复杂的金融问题提出建议。 两周前,委员们建议国家废除“反谴责”这一概念,即PG&E等公用事业公司应对其设备造成的野火损害负责 - 即使他们没有疏忽。 立法机关和州长目前没有兴趣这样做。

另一种方法是组建一些野火受害者基金。 估计成本高达400亿美元。 目前还不清楚谁会支付这样一笔基金,以及公众是否愿意接受广泛被视为对PG&E的纳税人救助。

相关文章
立法机关为期一个月的夏季休会将于7月13日开始。野火季节即将到来。 如果州长和立法机关不采取措施取代PG&E,他们需要确保公用事业将利益置于利润之前,并保护野火受害者和纳税人免受PG&E失败的冲击。

忽视这些问题不会让它们消失。